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Pick Up Steam | O que significa este phrasal verb?

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Pick Up Steam | O que significa este phrasal verb?

Pick up significa, entre muitas outras coisas, “pegar”, ou “juntar/recolher”. Literalmente, então, pick up steam significa “juntar vapor”.

Isso faz sentido?

Faz – como tantas outras expressões idiomáticas, esta é uma expressão figurada, que faz alusão a uma imagem concreta a fim de exprimir um fenômeno abstrato. A imagem concreta, nesse caso, é a de um trem ou barco a vapor que, conforme vai acelerando, vai lançando mais vapor para o ar – picking up steam, ou “juntando vapor”. O fenômeno abstrato é o de alguma coisa que “ganha força” ou “acelera o passo”.

Assim, por exemplo, pick up steam é usada com frequência para falarmos de uma melhora na economia. A economia está acelerando – it’s picking up steam. Mas esse é só um exemplo – o inglês jornalístico está cheio de outros mais!

Traduzimos pick up steam como “ganhar força”, “dar uma acelerada/animada”, “acelerar o passo”, etc.

Conforme você pode ver nas frases abaixo, todas ótimo material de revisão para você usar no Anki (e completas com áudios!), esta é uma frase que se aplica a uma variedade de situações:

The presidential campaign was picking up steam.
A campanha presidencial estava ganhando força.

Boskin said the economy should pick up steam next year.
Boskin disse que a economia deve ganhar força no ano que vem.

After a slow start, the project began to pick up steam.
Após um começo lento, o projeto começou a acelerar de passo.

The idea began to pick up steam around the turn of the century.
A ideia começou a ganhar força por volta da virada do século.

Though few believed that the independence campaign would have a chance of succeeding, lately it’s been picking up steam.
Embora poucos acreditassem que a campanha de independência teria chance de obter sucesso, ultimamente ela vem ganhando força.

They’ve been sluggish in the first half, but the team has finally started picking up steam.
Eles foram morosos na primeira metade, mas finalmente a equipe começou a dar uma animada.

Hopefully, the economy will pick up steam next year.
Esperamos que a economia dê uma acelerada no ano que vem.

It looks like the economy is picking up steam again.
Parece que a economia está ganhando força de novo.

Just as the presidential campaign was picking up steam, riots exploded in Los Angeles.
Bem quando a campanha presidencial estava ganhando força, explodiram os tumultos em Los Angeles.

Uma variação pode ser get up steam, “juntar força”:

I’m trying to get up enough steam to finish writing this book, but it’s not easy.
Estou tentando juntar força suficiente para terminar de escrever esse livro, mas não é fácil.

Será que o seu inglês já está picking up steam com todos esses artigos do site MairoVergara.com que você anda lendo?

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