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Qual a diferença entre Amount e Number?

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Qual a diferença entre Amount e Number?

Dois termos parecidos em inglês, sobre os quais talvez já tenha se perguntado ou tenha confundido, são essas duas palavras que designam quantidade: number e amount. Qual a diferença entre as duas? Basicamente, a diferença gira em torno da diferença entre substantivos contáveis (countable nouns) e incontáveis (uncountable, ou ainda mass nouns).

Essa é uma diferença muito importante de dominar: além de ser de uso muito comum, é algo que sempre cai em testes e frequentemente é usado para avaliar o seu nível geral do inglês. Então vamos lá.

Substantivos contáveis são aqueles dos quais uma quantidade pode ser dividida em unidades individuais. Se isso soou complicado, não precisa ser: pegue, digamos, uma manada de cavalos. Cada um deles pode ser visto como uma unidade separada. Portanto, cavalo é um substantivo contável.

Agora pense numa quantidade de açúcar. A não ser que você esteja fazendo um experimento matemático ou tenha uma séria mania com números, dificilmente vai acontecer de ter de contar as unidades individuais de uma quantia de açúcar. Açúcar, então, é um substantivo incontável.

Outros substantivos são ainda mais claramente incontáveis. Pense nos substantivos abstratos, como qualidades. Como é que você mede um grau de amor ou de coragem? Embora isso não seja possível, no inglês pode-se falar de uma “quantidade” grande ou pequena de amor ou coragem. E com isso nos revelamos: amount refere-se a substantivos incontáveis, enquanto que number pertence aos contáveis.

Alguns casos podem ser mais confusos (estamos estudando inglês, afinal de contas…!), então vamos já tirá-los do caminho desde agora.

Diz-se an amount of time (uma quantidade de tempo, ou, para quem é fã de um velho bom pleonasmo, um período de tempo), mas a number of minutes (um número de minutos, ou uma quantidade de minutos). An amount of money (uma quantia de dinheiro), mas a number of dollar bills (uma quantidade de notas de dólares).

The amount of time people spend on social media is constantly increasing.
A quantidade de tempo que as pessoas gastam nas redes sociais está aumentando constantemente.

What are the number of minutes in one year?
Qual é a quantidade [ou o número] de minutos em um ano?

Mas você pode ver que não é tão confuso. A regra se aplica: quantidades que podem ser divididas em unidades individuais são contáveis, o resto é incontável. Vamos a mais exemplos, lembrando que você pode usar o Anki para a sua revisão (e caso não conheça este ótimo software para o seu aprendizado, veja o nosso tutorial).

Começando com exemplos do uso de amount.

Sport gives an enormous amount of pleasure to many people.
O esporte dá muito prazer [uma quantidade enorme de prazer] para muita gente.

This substance can be harmless if taken in small amounts.
Essa substância pode ser inofensiva se for tomada em pequenas quantidades.

The government has spent significant amounts of money with health and education.
O governo gastou quantias significativas de dinheiro com saúde e educação.

An 8.6 magnitude earthquake releases the same amount of energy as 10,000 atomic bombs like those used in World War II.
Um terremoto de magnitude 8.6 libera a mesma quantidade de energia de 10 mil bombas atômicas como as que foram usadas na Segunda Guerra Mundial.

This drawing shows blue spheres representing relative amounts of Earth’s water in comparison to the size of the Earth.
Esse desenho mostra esferas azuis representando quantidades relativas da água da Terra em comparação com o tamanho da Terra.

A seguir, vejamos exemplos do uso de number.

The show attracted huge numbers of people.
O show atraiu grandes quantidades de pessoas.

Force has been used in a growing number of occasions.
Foi feito uso da força em uma quantidade crescente de ocasiões.

The airport is expanding in order to cope with the increasing passenger numbers.
O aeroporto está expandindo a fim de lidar com a quantidade crescente de passageiros.

The apple tree has yielded a smaller number of apples this year.
A macieira deu uma quantidade menor de maçãs nesse ano.

You wouldn’t believe the number of books he has at home.
Você não acreditaria na quantidade de livros que ele tem em casa.

In demographics, the world population is the total number of people currently living.
Na demografia, a população mundial é o número total de pessoas que vivem atualmente.

E com isso chegamos ao final desse artigo. Lembre-se, quanto maior the amount of effort que você empregar, e quanto maior the number of articles do nosso site ler, tanto melhor ficará o seu nível de inglês! 🙂

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