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Estruturas do Inglês: Tempo Verbal Past Continuous

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Estruturas do Inglês: Tempo Verbal Past Continuous

Este já é o sexto post sobre os tempos verbais em inglês e o segundo que trata do passado. Hoje falaremos sobre o Past Continuous, que tem uma estrutura fácil de ser identificada:

Sujeito + was/were + verbo com terminação –ing.

Este tempo verbal é usado basicamente para falar de ações que estavam em andamento, ou seja, que estavam acontecendo em determinado momento do passado. Por exemplo:

They were traveling last weekend.
Eles estavam viajando no último fim de semana.

It was raining last night.
Estava chovendo ontem à noite.

I was eating pizza yesterday.
Eu estava comendo pizza ontem.

Mas primeiro de tudo, fala pra mim: você sabe quando usar was e were? Saber usar essas duas formas do verbo to be no passado é muito importante e também bem simples. Lembre-se: onde você usar am e is no presente, usará was no passado. E onde você usar are no presente, usará were no passado. Portanto:

Was – I, he, she, it.
Were – You (você), we, you (vocês), they.

Agora que esclarecemos esse ponto, vejamos três situações em que devemos usar o Past Continuous.

1 – Para falar de uma ação em andamento interrompida por outra ação:

Repare que a ação em progresso será escrita usando o Past Continuous, e a ação que a interrompeu será escrita usando o Simple Past. É comum usar a palavra when nesse tipo de frase.

was watching TV when she called.
Eu estava assistindo à TV quando ela ligou.

It started to rain when we were having the picnic.
Começou a chover quando estávamos fazendo o piquenique.

was having a terrifying dream when the alarm clock went off.
Eu estava tendo um sonho terrível quando o despertador tocou.

We were making dinner when he arrived at my house.
Nós estávamos fazendo o jantar quando ele chegou em minha casa.

was listening to music on my iPod, so I didn’t hear the fire alarm.
Eu estava ouvindo música no meu iPod, então eu não ouvi o alarme de incêndio.

Sammy was waiting for us when we got off the plane.
O Sammy estava esperando por nós quando saímos do avião.

was writing the email when the computer suddenly went off.
Eu estava escrevendo o email quando o computador desligou de repente.

2 – Para falar de duas ações acontecendo ao mesmo tempo:

Neste caso, ambas as ações serão descritas usando o Past Continuous. Você perceberá que é comum usar a palavra while nesse tipo de frase:

was studying while he was making dinner.
Eu estava estudando enquanto ele estava fazendo o jantar.

While Ellen was reading, Tim was watching television.
Enquanto a Ellen estava lendo, o Tim estava assistindo à televisão.

They were eating dinner, discussing their plans and having a good time.
Eles estavam jantando, discutindo seus planos e se divertindo.

While John was sleeping last night, someone was stealing his car outside.
Enquanto o John estava dormindo ontem à noite, alguém estava roubando seu carro lá fora.

Marc was making pizza while Anthony was watching him.
O Marc estava fazendo pizza enquanto o Anthony o estava observando.

She was playing the piano while Ann was singing on stage.
Ela estava tocando piano enquanto a Ann estava cantando no palco.

We were sitting outside while the planes were flying overhead.
Nós estávamos sentados do lado de fora enquanto os aviões estavam voando acima.

3 – Para falar de ações que acontecem com frequência:

Use o Past Continuous para falar de algo que acontece repetidamente. Advérbios como always e constantly podem ser usados entre o verbo to be e o verbo com terminação –ing. Note que se pode traduzir frases assim para o nosso pretérito imperfeito:

He was constantly talking. He annoyed everyone.
Ele estava constantemente falando. Ele irritava todo mundo.

I didn’t like them because they were always complaining.
Eu não gostei deles porque eles estavam sempre reclamando.

She was always coming to class late.
Ela sempre chegava atrasada na aula.

My mother was constantly saying that I had to lose weight.
Minha mãe constantemente dizia que eu precisava perder peso.

Our neighbor was always telling us funny stories about his daughter.
Nosso vizinho sempre nos contava histórias engraçadas sobre a filha dele.

Grandma was constantly singing when she made us breakfast.
A vó constantemente cantava quando ela nos fazia café da manhã.

My husband was always talking about friends from school.
Meu marido sempre falava sobre seus amigos da escola.

E quanto às frases negativas e interrogativas? Aqui, como sempre, não há nenhum segredo. Para formar uma frase negativa, basta acrescentar o not após o verbo to be no passado. Lembrando das abreviações:

Was not = wasn’t.
Were not = weren’t.

Veja alguns exemplos de frases negativas:

She was not sleeping well for weeks so she went to see a doctor.
Ela não estava dormindo bem há semanas então ela foi ao médico.

I was not expecting such a foolish behavior from him.
Eu não estava esperando um comportamento tão tolo da parte dele.

You were not driving carefully.
Você não estava dirigindo com cuidado.

Thomas wasn’t working, and me neither.
O Thomas não estava trabalhando, e eu tampouco.

wasn’t paying attention while I was writing the letter, so I made several mistakes.
Eu não estava prestando atenção enquanto eu estava escrevendo a carta, então eu cometi diversos erros.

E para formar uma pergunta, basta colocar o was ou were no início da frase, do jeito que já estamos acostumados. Veja alguns exemplos de frases interrogativas:

Was she talking to me?
Ela estava falando comigo?

Was he going home when he had the accident?
Ele estava indo para casa quando sofreu o acidente?

Were you studying when she called?
Você estava estudando quando ela ligou?

“What were you doing when you broke your leg?” “I was snowboarding.”
“O que você estava fazendo quando quebrou sua perna?” “Eu estava praticando snowboard.”

Chegamos ao fim da explicação sobre o tempo verbal Past Continuous. Espero que tenha ficado claro, mas caso você ainda tenha ficado com alguma dúvida, sinta-se à vontade para deixar seu comentário.

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Não perca o próximo post, que será sobre o Past Perfect. See you next time!

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