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Qual é a diferença entre Big, Great e Large?

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Qual é a diferença entre Big, Great e Large?

Não sei quanto a você, mas para mim, ao aprender inglês, uma das diferenças que mais me causava problemas era essa entre big e great. Ambas palavras, claro, querem dizer “grande”, mas são usadas em contextos bem diferentes, o que pode acabar complicando a vida para nós. Mas a complicação é desnecessária: leia o artigo que se segue com atenção e você verá que as regras são simples, as exceções, poucas, e a vida, bela!

Aliás, incluímos também uma consideração sobre large, outra tradução de “grande” que é importante saber usar bem.

Então vamos lá. Mas antes de partirmos para o inglês, uma revisão básica de gramática portuguesa (se você for craque nisso também, pule três parágrafos e divirta-se): você lembra qual é a diferença entre substantivos concretos e abstratos? Não é por nada, mas eu sempre achei perda de tempo aprender diferentes categorias de substantivos (categorias de coleópteros, vá lá, mas de substantivos?) — isso é, até que comecei a estudar línguas. Especialmente no caso do inglês, saber diferenciar os tipos de substantivos ajuda muito com as regras de uso. Então, caso você precise de uma revisão, quebramos o seu galho:

1 – Substantivos concretos são aqueles que têm existência própria, independente de outras entidades. Eles têm forma física (concreta). São substantivos concretos: rinoceronte, Joãozinho, cidade, mar, Lagoas…
2 – Substantivos abstratos são aqueles cuja existência depende de uma entidade à qual eles são atribuídos. Qualidades ou atributos, ações e emoções são substantivos abstratos: velocidade, força, oração, pesquisa, amor, inveja.Geralmente, entidades que não têm forma física são abstratas: ciência, religião, política.

Bom. Agora que nos desvencilhamos dessa questão, vamos para o inglês propriamente dito. E agora tudo fica fácil. Em poucas palavras:

Big é usado para referenciar substantivos concretos. Large também.
A big house. A large room.

Great é usado para substantivos abstratos.
He has great strength.

Piece of cake!

Mas nem tudo é a walk in the park. Porque agora, claro, chegamos às benditas exceções. “Exceção”, diga-se de passagem, é uma palavra que tende a adquirir conotações extremamente negativas para os estudantes do inglês: conta-se de pessoas que empalideceram ou até desmaiaram só de ouvir a palavra mencionada numa conversa na rua. Pois é. Mas nesse caso as exceções são poucas e gentis, então pode ficar sentado e vamos continuando.

Great pode ser usado com substantivos concretos:
1 – Como sinônimo de “maravilhoso, excelente”: What a great day that was! (Que dia maravilhoso foi!);
2 – Num sentido geral de algo “grande e imponente/impressionante”: The Great Wall of China (A Grande Muralha da China);
3 – Quando dizemos que alguém é “grande”, no sentido de ser dotado de habilidades ou qualidades excepcionais: Abraham Lincoln was a great man (Abraham Lincoln foi um grande homem); Churchill was a great statesman (Churchill foi um grande estadista); Einstein was a great scientist (Einstein foi um grande cientista).

Big pode ser usado com substantivos abstratos contáveis, embora num tom informal:
1 – ‘Hey, Claudius, you killed my father. Big mistake.’ (Ei, Cláudio, você matou o meu pai. Grande erro.) — Arnold Schwarzenegger como Hamlet;
2 – There are several big indications that global growth has peaked (Há vários indícios grandes (significativos) de que o crescimento global chegou ao auge).

Big também pode ser usado para significar “crescido”, adulto: I’m a big boy and I can take care of myself (Eu sou um menino grande e posso tomar conta de mim mesmo). E também é comum para se falar de um membro mais velho da família: my big sister (minha irmã mais velha).

Large pode ser usado com substantivos abstratos contáveis em casos onde quantidades, quantias e proporções são mencionadas:
1 – The current study would only be able to detect a relatively large mortality difference (O estudo atual somente seria capaz de detectar uma diferença de mortalidade relativamente grande.)
2 – There was a large error in the accounts (Havia um grande erro nas contas.)

Nem big nem large são usados, via de regra, com substantivos abstratos e não contáveis, mas algumas frases fixas escapam a essa regra: big business, big trouble, big time, big deal.

Vamos aos exemplos em forma mais ordenada, incluindo alguns que já vimos acima. Lembre-se de que você pode usar o Anki para revisar e garantir que nada de importância escape à sua atenção — confira aqui o nosso tutorial de como usar o Anki, caso não o conheça.

1Big usado com substantivos concretos, como de regra.

Within a few minutes the men cut down two big branches from the tree.
Dentro de uns poucos minutos os homens cortaram dois grandes galhos da árvore.

These are tough-looking men: big, muscular and solid.
Estes são homens de aspecto durão: grandes, musculares e sólidos.

For this task you will need a pair of big scissors.
Para esta tarefa você vai precisar de um par de tesouras grandes.

2Big usado com substantivos abstratos contáveis, em linguajar mais informal:

“Hey, Claudius, you killed my father. Big mistake.”
“Ei, Cláudio, você matou o meu pai. Grande erro.”

There are several big indications that global growth has peaked.
Há várias grandes indicações de que o crescimento global chegou ao auge.

He said you’ll have to take a big cut in salary and you’ll have to start at the bottom.
Ele disse que você vai ter que levar um corte grande no salário e terá de começar embaixo.

3Big no sentido de crescido, adulto, grande.

Now quit crying and be a big boy. There’s nothing to be afraid of.
Agora pare de chorar e seja um menino crescido. Não há nada a temer.

I’m a big boy and I can take care of myself.
Eu sou um garoto grande e posso tomar conta de mim mesmo.

When I’m big, I’ll be a policeman.
Quando eu for adulto, serei um policial.

Anyway, she wanted to be a big girl and to prove to her parents how independent she could be.
De qualquer forma, ela queria ser uma menina grande e mostrar para os pais o quão independente ela podia ser.

4Big no sentido de mais velho, maior.

My big sister, at the age of 37 has finally found someone she wants to settle down with.
A minha irmã mais velha, na idade de 37 (anos) finalmente encontrou alguém com quem ela quer ficar.

Next to him sat my big sister and my mom, both staring at me, waiting for my reaction.
Junto dele estavam sentadas a minha irmã mais velha e a minha mãe, ambas olhando para mim, esperando pela minha reação.

My big brother and I were running toward the riverbank.
O meu irmão mais velho e eu estávamos correndo em direção à margem do rio.

5 – Agora vejamos large, sendo usado também com substantivos concretos:

There’s a large outside balcony area which faces South over the city centre rooftops.
Há uma área grande de sacada exterior que dá para o Sul sobre os telhados do centro da cidade.

This would require a large hammer, the kind we haven’t got.
Isso requereria um martelo grande, do tipo que não temos.

The mouse is inadequate for someone with large hands.
O mouse é inadequado para alguém de mãos grandes.

6Large, usado com substantivos abstratos contáveis, em referência a quantidades, quantias e proporções:

After all, it’s a relatively large number and one reliant on a difficult definition.
Afinal de contas, é um número relativamente grande e um que depende em uma definição difícil.

The only area where a large sample has been taken is in the city of Temirtau in Kazakhstan.
A única área onde uma amostra grande foi tomada é na cidade de Temirtau no Cazaquistão.

The current study would only be able to detect a relatively large mortality difference.
O estudo atual somente seria capaz de detectar uma diferença de mortalidade relativamente grande.

There was a large error in the accounts.
Havia um grande erro nas contas.

A relatively large sum of money is required from members and friends of the club.
Uma quantia de dinheiro relativamente grande é requerida dos membros e amigos do clube.

Fake wine is produced in large scale in Hanoi.
Vinho falso é produzido em grande escala em Hanói.

7Great, usado com substantivos abstratos.

She showed great potential as an actress.
Ela mostrava grande potencial como atriz.

He had an intensely inquisitive mind and a great interest in the natural sciences.
Ele tinha uma mente intensamente inquisitiva e um grande interesse nas ciências naturais.

He’s a young lad with a good physique and a great amount of potential.
Ele é um jovem com um bom físico e uma grande quantidade de potencial.

8Great usado no sentido de maravilhoso, excelente, magnífico (estilo um pouco mais informal):

What a great day it was!
Que dia maravilhoso foi!

I’ve bought a great new house.
Eu comprei uma excelente casa nova.

I would probably describe him as a scorer of great goals rather than a great goal scorer.
Provavelmente eu o descreveria como um marcador de gols excelentes, em vez de um excelente marcador de gols.

9Great no sentido de algo grande e imponente, ou impressionante:

Today, more than ever, the government lacks any grand visions and great causes.
Hoje, mais do que nunca, faltam ao governo quaisquer visões grandiosas e causas grandes.

There lies a great ocean between them.
Estende-se um grande oceano entre eles.

It is somewhat ironic that the last great monument of the house of Wessex was mainly a product of Norman culture.
É um tanto irônico que o último grande monumento da Casa de Wessex fora principalmente um produto da cultura normanda.

10Great como referência a habilidades/capacidades excepcionais de um indivíduo:

A great critic has the ability to make the individual voice become a collective one.
Um grande crítico tem a capacidade de fazer com que a voz individual vire a (voz) coletiva.

He was, without a doubt, one of the greatest statesmen of all time.
Ele foi, sem dúvida, um dos maiores estadistas de todo o tempo.

A great man, yet a humble and generous one.
Um grande homem, mas ainda assim humilde e generoso.
(Ou, “Um grande homem, mas um (homem) humilde e generoso”.)

Com isso chegamos ao final dessa comparação. Forçosamente, não é possível incluir todas as possibilidades imagináveis num artigo pequeno — você poderá se deparar com mais exceções, no futuro, mas as principais são as que examinamos hoje. Nesse caso, como em todos, é importante revisar bastante e procurar estar consciente das palavras conforme as usa no dia a dia. Assim você garante que elas sejam incorporadas no seu arsenal linguístico e estejam prontas para o uso a qualquer momento.

Bons estudos!

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