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Tail Off │ O que significa este phrasal verb?

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Tail Off │ O que significa este phrasal verb?

Você sabia que um dos métodos para reconhecer uma cobra peçonhenta de uma não venenosa é justamente o formato do rabo? Sem brincadeira: nas cobras venenosas (como jararacas ou cascavéis), o rabo afina de repente, sem transição gradual. Já nas cobras “boas”, como a muçurana ou a cobra-cipó, o rabo afina aos poucos, como o de um rato.

Cuidado com a exceção, no entanto: corais verdadeiras (com veneno) têm rabos que afinam gradualmente. Por via das dúvidas, mantenha distância…

Mas que é esse papo todo sobre cobras? Isso não era para ser site de inglês?

Com certeza! Estávamos somente introduzindo o phrasal verb de hoje: tail off.

Tail quer dizer “rabo” ou “cauda”. É daí, aliás, que vem o nome do desenho animado de Steven Spielberg sobre o ratinho, An American Tail, que faz um trocadilho entre as palavras homófonas (que soam da mesma forma) tale (“conto”) e tail (“rabo”).

Pois bem: quando usado como verbo, tail sempre tem um sentido parecido com o do substantivo “rabo”. Nos filmes de ação, você vê o herói dizer “Someone is tailing us” – “alguém está nos seguindo” (ou seja, vindo atrás, como um rabo). Já tail off tem o sentido de algo que vai “desaparecendo” gradualmente, ou “afinando” – como os rabos das cobras não-peçonhentas!

Tail off também é usado para descrever uma pessoa que vai parando de falar aos poucos – por exemplo, quando você está contando algo e percebe que ninguém está prestando atenção. É comum vermos frases como His voice tailed off, que literalmente poderíamos traduzir como “A voz dele foi sumindo” ou “Ele foi parando de falar”, ou ainda “Ele foi se emudecendo” (esta última uma versão mais rebuscada).

Vejamos alguns exemplos que você pode usar no Anki.

1Tail off, “desaparecer gradualmente” ou “diminuir gradualmente” (“ir desaparecendo”, “ir diminuindo”). Quando usado em referência a fenômenos do tempo (como chuvas ou tempestades), podemos traduzir como “ir passando gradualmente.

The profits tailed off after a few years.
Os lucros foram desaparecendo após alguns anos.

Profits tailed off in the last half of the year.
Gradualmente, os lucros diminuíram na última metade do ano.

Last year, economic growth tailed off to below four percent.
No ano passado, o crescimento econômico diminuiu gradualmente até menos de quatro por cento.

His interest in collecting stamps tailed off over the years.
O interesse dele em coletar selos foi desaparecendo com o passar dos anos.

Our productivity tailed off last year.
A nossa produtividade foi diminuindo gradualmente no ano passado.

British oil production will probably tail off and oil will be imported again.
A produção britânica de petróleo provavelmente irá diminuir e o petróleo será novamente importado.

Profits tailed off towards the end of the year.
Os lucros foram diminuindo conforme chegava o fim do ano.
(Note a estrutura towards the end of the year, “na direção do fim do ano” ou “conforme chega o fim do ano”.)

His campaign started really strong, but public support for the candidate tailed off following a series of scandals.
A campanha dele começou com bastante força, mas o apoio público pelo candidato foi se esvanecendo após uma série de escândalos.

As the storms tailed off, we began to realize how much damage had been done.
Conforme as tempestades foram passando, começamos a perceber quanto dano havia sido feito.

2 – “Ir parando de falar” ou “ir se emudecendo”.

Her voice tailed off.
Ela foi parando de falar.

His voice tailed off as he drifted into sleep.
Ele foi parando de falar enquanto ele se deixava levar pelo sono.
(Note outro phrasal aqui: drift into, “entrar gradualmente” ou, no caso, “deixar-se levar por”.)

He started talking about the tax code, but he tailed off when he realized no one was listening.
Ele começou a falar sobre o código tributário, mas foi parando de falar quando percebeu que ninguém estava escutando.

She started to ask a question and then her voice tailed off.
Ela começou a fazer uma pergunta mas logo a sua voz foi se emudecendo.

O que você achou do phrasal de hoje?

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