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Peter Out | O que significa este phrasal verb?

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Peter Out | O que significa este phrasal verb?

Quando pensamos em phrasal verbs, pensamos num verbo comum cujo sentido muda quando combinado com uma preposição. Certo? Pois hoje temos o que é provavelmente a única exceção a esta regra: o verbo peter out, que só existe em sua forma “frasal”.

O que significa peter out? Embora o verbo não tenha uma tradução dada, o sentido principal é bastante claro: desaparecer gradualmente, esvair-se, sumir aos poucos… A ênfase é sempre num processo gradual em que algo se extingue.

Além disso, o verbo também é usado como sinônimo de “ficar exausto”, ou “exaurir-se”, “perder a energia”.

Mas se o sentido é claro, a origem nem tanto. A única coisa que se sabe sobre este verbo é que a sua origem se deu em algum momento por volta da metade do século 19, nos EUA, provavelmente como gíria dos mineiros de ouro. Esta, afinal de contas, era a época das grandes corridas de ouro e uma atenção enorme era dada para a indústria mineira. Pois foi assim que o verbo peter out, sendo mencionado primeiro na descrição do linguajar de um velho mineiro, acabou por ser firmemente incrustado na língua inglesa: pode não ser o verbo mais comum da língua inglesa, mas você sempre o encontra aqui ou ali.

Meu palpite? Ele provavelmente vai sobreviver a todas as pepitas descobertas na Grande Corrida de Ouro da Califórnia.

Mas, sem perder mais tempo, vamos aos exemplos para dar uma ideia boa de como é usada a expressão nos seus dois sentidos. E lembre-se de que as frases abaixo estão todas prontas para serem incorporadas num conjunto de flashcards no Anki, para que você possa revisar e incorporar o termo ao seu vocabulário. Não conhece o Anki? Clique aqui para ler mais sobre ele.

1 – No sentido original e mais comum: extinguir-se, esvair-se, evaporar-se, dissipar-se, perder a força, etc. Lembrando que a nuance de significado mais importante aqui é a de gradualidade. Algo que está desaparecendo aos poucos é algo que está petering out.

These are novelists whose creative impetus seems largely to have petered out.
Estes são novelistas cujo ímpeto criativo parece em grande parte ter se esvaído.

When the fire petered out, I went to bed.
Quando o fogo se extinguiu, fui para a cama.
(Para uma tradução que incluísse a nuance da frase em inglês, diríamos: Quando o fogo se extinguiu gradualmente…)

Their enthusiasm soon petered out.
O entusiasmo delas logo foi se extinguindo.
(Outra forma de transmitir a nuance de algo que acontece gradualmente é mudar o tempo verbal: em vez de se extinguiu, foi se extinguindo.)

The flow of water petered out as the valves were closed.
O fluxo d’água se extinguiu conforme as válvulas foram fechadas.

His campaign started really strong, but following a series of scandals, public support for the candidate petered out and he never got off the ground.
A campanha dele começou com muita força, mas seguindo uma série de escândalos, suporte público pela candidatura se evaporou e ele nunca decolou.

The light on my bike began to peter out, so I had to stop and change the batteries.
A luz na minha bicicleta começou a se apagar, então tive de parar e mudar as baterias.

The six-month strike seemed to be petering out.
A greve de seis meses parecia estar se extinguindo.

Their romantic relationship petered out after the summer.
A relação romântica deles se extinguiu depois do verão.

The road petered out into a rutted track.
A estrada se dissipava em uma trilha sulcada.
(Note o uso de rutted — rut é o sulco que as rodas de um carro (automóvel ou puxado) fazem na terra.)

2 – O segundo sentido é o de “perder a força”, “esgotar-se”, etc.

But the furious scoring pace didn’t last, as the game petered out.
Mas o ritmo furioso de marcação não durou, conforme o jogo perdeu a força.

The final season mostly petered out.
A temporada final na maior parte perdeu a energia.

That long run petered me out.
Esta longa corrida me deixou exausto.

You’ll get petered out if you work too fast.
Você vai se esgotar se trabalhar rápido demais.

I petered out toward the end and lost the race.
Eu me esgotei perto do final e perdi a corrida.

E chegamos ao fim! Agora corra, antes que as suas forças vão petering out, anote o novo termo aprendido e compartilhe com a quem ele possa aproveitar.

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