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Qual é a diferença entre Terrific e Terrible?

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Qual é a diferença entre Terrific e Terrible?

É claro que uma simples busca ao dicionário resolve essa dúvida: terrific, que é uma gíria, quer dizer “excelente” ou “muito bom”. Terrible quer dizer… isso mesmo — “terrível”.

No entanto, a simples busca ao dicionário passaria por cima de uma questão fascinante: o desenvolvimento das línguas com o passar do tempo. É claro que o uso acaba gastando a maioria das palavras e lhes empresta uma nova forma; no entanto, o interessante é quando a palavra não só muda, mas acaba adquirindo um sentido diametralmente oposto ao original.

Veja nice, por exemplo. Sem sombra de dúvida, poucos adjetivos/advérbios são mais usados na língua inglesa — afinal, logo nice to meet you é o que aprendemos a dizer quando conhecemos alguém, não é?

No entanto, nice tem um passado… bem, não muito respeitável. Isso porque nice vem do latim nescius — e se você lembra do que “néscio” quer dizer em português, dá para ver como as coisas mudaram desde os anos 1600.

Terrific sofreu a mesma alteração: em algum momento no final do século retrasado (me senti velho agora, ein), terrific passou a ser usado como aumentativo, para enfatizar alguma outra condição. Pense na forma como dizemos que estamos com “uma dor de cabeça terrível”. A partir deste momento a coisa degringolou e eis que terrific chegou aos dias de hoje com este sentido de “maneiro” ou “irado”. “Irado”, aliás, é um bom exemplo no português de uma metamorfose parecida.

Talvez você já esteja chateado com todo esse bate-papo, então só mais um exemplozinho… awesome. Awesome tem um significado parecido com terrific — ou seja, “excelente”, etc. —, mas sua genealogia é bem esquiva. Awe significa “temor”, “reverência”, assim que awesome era usado no sentido de algo “temível” ou “formidável”. Exatamente o mesmo sentido de awful, que hoje em dia também mudou e significa “horrível”, “muito mau”.

Bem, vamos parar com dissertações e ir direto ao que importa: exemplos para o Anki. Bons estudos!

1 Terrific: “excelente”, “genial”, “extraordinário”.

Mr Jones thought my history paper was terrific.
O Sr Jones achou excelente a minha redação de história.

You’ve passed your exam? That’s terrific!
Você passou na prova? Genial!

The children built a terrific tree house.
As crianças construíram uma casa na árvore extraordinária.

Everybody there was having a terrific time.
Todos lá estavam se divertindo muitíssimo.
(Para entender melhor a estrutura da expressão to have a good/bad time, confira este post aqui.)

You look terrific, Ann. You really do.
Você está linda, Ann. De verdade.

We’ve had terrific weather all week long.
Tivemos um tempo excelente a semana toda.

The actress who played the lawyer was terrific.
A atriz que representou a advogada foi excelente.

That’s a terrific idea!
Esta ideia é excelente!

2Terrible, “terrível”, “horrível”, “muito mau”, etc.

Their son had been injured in a terrible accident.
O filho deles havia sido ferido em um acidente terrível.

We’re worried that something terrible might have happened to Greg.
Estávamos preocupados que algo terrível pudesse ter acontecido ao Greg.

I’d better write this down; I have a terrible memory.
É melhor eu anotar isto; eu tenho uma memória terrível.

She wept when she heard the terrible news.
Ela chorou quando ouviu a terrível notícia.

You’re making a terrible mistake.
Você está fazendo um erro terrível.

That’s a terrible thing to say about anyone!
Isso é uma coisa horrível de dizer sobre qualquer pessoa!

A terrible storm hit the island last night.
Uma tempestade terrível atingiu a ilha na noite passada.

I’m afraid there’s been a terrible mistake.           
Creio que houve um erro terrível.

She suffered terrible injuries in the attack.
Ela sofreu ferimentos terríveis no ataque.

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